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Ce livre s’adresse à tous les amoureux de l’Italie, de sa gastronomie et de ses terroirs, de ses villes d’art et de sa culture, de ses vertes collines ou de ses plages dorées, de sa douceur de vivre et de sa fantaisie. Il est le fruit de plus de dix années passées à sillonner les différentes régions du Bel Paese , dans le cadre de mes reportages pour les magazines Ulysse , M Le Monde , A/R … La Sicile y figure en bonne place ( naturalmente! ), mais des régions moins connues comme la Basilicate, le Molise et les Marches, souvent boudées dans les ouvrages sur le pays, réservent elles aussi quelques belles surprises aux lecteurs. Un énième livre sur l’Italie, se demanderont certains? Pas du tout, répondrais-je! Car ce dictionnaire, outre le plaisir de découvrir certaines pépites insolites, offre aussi l’occasion de tester ses connaissances sur notre cher voisin transalpin, que l’on croit si bien connaître. Prêts pour un petit quiz? C’est parti ! Savez-vous dans quelle ville se trouve le centre géographique exact de la Péninsule? Elle a pourtant donné son nom à de célèbres Chroniques qui ont fait la joie de milliers d’enfants, petits et grands. Connaissez-vous le nom de la terrible bataille durant la campagne d’Italie de 1859 qui a inspiré le fondateur de la Croix-Rouge? Savez-vous pourquoi les jolies maisons de la Riviera italienne possèdent des façades colorées? Quand la peine de mort a été définitivement abrogée à la Cité du Vatican? Qui est le gastronome qui a écrit le premier livre de recettes? Et par pitié, ne dites plus jamais que Marco Polo a rapporté les spaghettis de Chine! Vous apprendrez dans les pages de ce livre qui est à l’origine de cette pure légende urbaine.
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Après bientôt 50 ans de fréquentation assidue, de vacances et de séjours prolongés le long de ses côtes et sur ses terres, la Sicile ne cesse de me fasciner. Aujourd'hui encore, je continue de découvrir de véritables merveilles, tant artistiques et culturelles que naturelles, qui pourraient faire de cette "Perle de la Méditerranée" un véritable paradis sur terre. C'est cette Sicile-là que j'ai voulu présenter dans ce Dictionnaire insolite de la Sicile : partager mes découvertes et mes émerveillements, tout en faisant connaître aux lecteurs francophones et futurs visteurs d'autres sites que les sempiternelles - bien qu'exceptionnelles - cathédrale de Palerme, mosaïques de Monreale, terrasses de Taormine ou antiquités d'Agrigente... En somme, un petit livre qui dévoile les nombreux trésors cachés et insolites d'une île qui n'en finit pas de nous surprendre. Savez-vous, par exemple, que l'on peut skier sur les pentes de l'Etna tout en apercevant la mer? Que la légende du cyclope tire son origine du crâne de l'éléphant nain de Sicile? Que les soeurs Brontë doivent leur nom à un village sicilien célèbre pour sa production de pistaches? Ou encore que l'amant de Lady Chatterley n'avait rien d'un garde-chasse anglais, mais était en réalité un jeune muletier des environs de Taormine? Ou, enfin, que le dernier roi des Français a vécu en exil au Palais d'Orléans, aujourd'hui siège du gouvernement sicilien?
Editions Cosmopole , Paris 2016 ISBN 978-2-84630-106-0 160 pages - 11 euros
L'édition Palermitaine du journal la Repubblica a publié un très bel article sur mon livre, y consacrant une pleine page! Pour le lire en italien, cliquez sur l'image suivante :
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Editions Cosmopole, Paris 2013 ISBN 978-2-84630-083-4 160 pages - 11 euros